Miembros del i-UNAT-ULPGC analizan la concentración de productos farmacéuticos adsorbido por los microplást icos

  • Debido a su pequeño tamaño, los microplásticos pueden ser ingeridos por organismos marinos o bloquear sus vías respiratorias e incluso, con los productos farmacéuticos, pueden llegar a actuar como vectores de contaminación

Miembros del Instituto Universitario de Estudios Ambientales y Recursos Naturales (i-UNAT) de la ULPGC han realizado un trabajo de investigación titulado ‘Evaluación de la concentración de productos farmacéuticos absorbidos en microplásticos, en el que demuestran que hasta 10 compuestos farmacéuticos han sido absorbidos por los plásticos de reducido tamaño.

El trabajo está firmado por los investigadores Sergio Santana Viera, Sarah Montesdeoca Esponda, María Esther Torres Padrón, Zoraida Sosa Ferrera y José Juan Santana Rodríguez, quienes se plantearon que, más allá del problema que presentan los plásticos y los microplásticos (MPs) para el ecosistema marino, era pertinente analizar que diferentes contaminantes presentes en el medio marino pueden ser absorbidos debido a las características físicos-químicas de los plásticos. En el caso de los microplásticos, además, debido a su pequeño tamaño pueden ser ingeridos por organismos marinos o bloquear sus vías respiratorias e incluso, con los productos farmacéuticos, pueden llegar a actuar como vectores de contaminación.

En este estudio se establece un procedimiento analítico para la extracción y determinación de compuestos farmacéuticos ampliamente utilizados que se encuentren adsorbidos en MPs. La metodología utilizada fue la extracción mediante ultrasonidos, seguida de su determinación por cromatografía líquida de ultra alta resolución con espectrometría de masas en tándem (UHPLC-MS/MS).

El método desarrollado se aplicó a muestras de microplásticos recogidos en tres playas diferentes de Canarias. Se llegaron a detectar 10 compuestos farmacéuticos entre los que destacan, por su frecuencia de detección, el antibiótico trimetoprima, el estimulante cafeína o el anti-convulsionante carbamazepina.

Principales productos en los plásticos

Este trabajo es novedoso ya que, aunque la preocupación por la presencia de microplásticos en el medioambiente marino es un tema de gran interés en la comunidad científica, sin embargo, los estudios sobre su posible actuación como vector de trasmisión de otros contaminantes adsorbidos en ellos, han estado limitados a los contaminantes prioritarios, como los hidrocarburos, bifenilos policlorados, etc.

Este estudio se ha enfocado hacia la presencia de contaminantes emergentes adsorbidos a los microplásticos, concretamente, en diez compuestos farmacéuticos de amplio uso.

Las estaciones depuradoras de aguas residuales (EDAR) son la principal vía de entrada de estos contaminantes emergentes en el medioambiente, al igual que los microplásticos, por lo que pueden ser adsorbidos sobre ellos, y así alcanzar el océano. El estudio de la presencia de compuestos farmacéuticos adsorbidos en microplásticos es de gran interés para demostrar la actuación de los MPs como vehículo de trasmisión de contaminantes emergentes a los organismos marinos que pueden ingerirlos.

Este trabajo está dentro de las líneas de investigación del Grupo de Investigación de Análisis Químico Medioambiental (AQMA) del Instituto Universitario de Estudios Ambientales y Recursos Naturales (i-UNAT), del estudio y desarrollo de métodos de análisis de contaminantes emergentes en muestras ambientales. Se abre un campo de investigación, de gran interés ya que los contaminantes emergentes se caracterizan por ser muy persistentes y aunque se vierten a bajas concentraciones, su entrada en el medio es constante.

La presencia de microplásticos es una constante en todas las zonas costeras y, por supuesto, en las costas de las Islas Canarias no estamos exentos de este problema. De hecho, este trabajo se realizó con muestras de MPs tomados en tres playas de Canarias, por miembros del Grupo de de Ecofisiología de Organismos Marinos (EOMAR).

Este trabajo forma parte de un Proyecto de Investigación Europeo dentro del Programa de Cooperación Territorial INTERREG V A España-Portugal MAC 2014-2020, en concreto el proyecto “Evaluación del impacto de microplásticos y contaminantes emergentes en las costas de la Macaronesia (MAC2/1.1a/265), por lo que los investigadores van a seguir aplicando el método desarrollado a muestras tomadas en estas zonas por los diferentes socios del Proyecto. La metodología desarrollada, puede ser implementada en cualquier parte del mundo.

Este trabajo de investigación ha sido publicado en la revista internacional “Chemosphere”, muy importante dentro de las ciencias medioambientales, bien consolidada en el primer cuartil (Q1) del campo, ya que en el último ranking disponible se encuentra en la posición 29 de 265 revistas y tiene un índice de impacto de 5.778.

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